Dans la nuit du 5 au 6 juin 1944, les premiers parachutistes américains (les Pathfinders, éclaireurs) de la 101ème et de la 82ème Airborne Division sautent des avions C-47 sur Utah Beach et Sainte-Mère-Église. Ils sont les premiers soldats à toucher le sol français.

Au cours de cette nuit, 15 000 soldats seront largués sur le village et ses environs : 75 % d’entre eux ne seront pas parachutés sur les zones initialement prévues du fait d’erreurs de largages. De nombreux soldats périront noyés dans cette zone de marais, tandis qu’à Sainte-Mère-Eglise, les soldats allemands font feu sur les soldats parachutés. Emportés par leur parachute, certains restent accrochés dans les arbres : c’est ainsi que le soldat John Steele restera accroché au clocher de l’Eglise pendant deux heures avant d’être sauvé !

Au petit matin du 6 Juin 1944, Sainte-Mère-Eglise est sous le contrôle de l’armée américaine, bientôt rejointe par les renforts tout juste débarqués à Utah Beach, elle devient la première ville de France libérée par les airs.
 

Debarquement Normandie

 

Débarquement Normandie

Ces opérations de parachutage dans le secteur de Sainte-Mère-Eglise ont pour but de s’emparer au plus vite de Carentan et de constituer une tête de pont afin que la capture de Cherbourg et de son port en eau profonde soit plus rapide. Le port de Cherbourg constituant un enjeu stratégique pour l’acheminement des marchandises et approvisionner les troupes débarquées.

 

 

Débarquement NormandieAujourd’hui, l’histoire de ces parachutages est présentée au Airborne Museum à Sainte-Mère-Eglise tandis que le Musée à Ciel Ouvert emmène le visiteur sur les lieux phares de cette nuit du 5 au 6 juin 1944. Le circuit « Objectif - Un Port » suit le parcours du Général Collins et du 7e Corps d’Armée en direction de Cherbourg.

Ainsi, de Carentan à Cherbourg, ce parcours fait revivre les parachutages des 82e et 101e divisions aéroportées américaines larguées autour de Sainte-Mère-Eglise et le débarquement sur la plage d’Utah-Beach à Sainte-Marie-du-Mont.

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