Créé en 1975 le parc Normandie Maine couvre deux régions (Basse-Normandie, Pays de la Loire) et quatre départements : Orne, Manche, Mayenne, Sarthe.

 

Le parc présente des richesses très variées. On y trouve notamment des populations d'espèces rares comme la mulette perlière ou l'écrevisse à pattes blanches, de même que des milieux remarquables tels que des landes à bruyère, des tourbières, des coteaux calcaires ou encore des pierriers. Ce parc débute dans la Manche à Mortain pour s’étendre vers le Domfrontais et le Bas–Maine.

Différence notable par rapport au Parc Naturel Régional des Marais du Cotentin et du Bessin : 25% de sa surface est couverte par des bois et forêts. Ainsi la forêt, entre autres, de Mortain se déploie sur l’espace du Parc de Normandie Maine.


Parmi les lieux remarquables...

La Fosse Arthour

Gorge de 70 mètres de profondeur creusée dans une barre rocheuse, la fosse Arthour doit sa renommée à son caractère sauvage et à la beauté de son site. Lieu de promenade mais aussi d’escalade, ce site est l’objet de nombreuses légendes puisque l’on raconte que le Roi Arthur, ne respectant pas l’obligation qu’il avait de ne rejoindre son épouse qu’après la tombée de la nuit, y aurait perdu la vie.
 

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Les cascades de Mortain

La grande cascade, est considérée comme l’une des plus importantes de l'Ouest de la France. Sur des reliefs de grès armoricain, d’une vingtaine de mètres tombent les eaux de la Cance. La végétation y est dense.
La petite cascade, ombragée, verdoyante, se prête à la promenade. Creusée par le Cançon, la gorge profonde se parcourt facilement grâce à ses escaliers aménagés. Fraîcheur, bruissements d’eau et chants d’oiseaux inspirent la tranquillité : une idée de balade en Normandie.

 

 

Les falaises de Gréville-Hague, le Castel Vendon… les falaises de la Hague sont un paysage cher au peintre Jean-François Millet et le point de départ idéal pour une randonnée sur le sentier des douaniers.

 

En traversant le hameau de Laye, vous atteindrez un exceptionnel panorama sur la baie d’Ecalgrain. Un peu plus loin, c’est le phénoménal Nez de Jobourg qui s’offre à vous. Un cap dont les falaises – 128 mètres au point le plus haut – sont les plus hautes de Normandie et parmi les plus hautes d’Europe. Le Nez de Jobourg se distingue par son avancée sur les eaux et l’impression d’être au bout du monde et de dominer la mer.

Côtes et landes de la Hague

Au coeur du site Natura 2000 "Côtes et Landes de la Hague", les hautes falaises granitiques des Nez de Jobourg et de Voidries permettent de profiter des nombreux points de vue sur les îles anglo normandes ou les anses et platiers rocheux situés en contrebas.

Le sentier des douaniers

Les points de vue sont magnifiques depuis le sentier des douaniers. Il serpente tout le long du littoral de la Manche, de la baie du Mont Saint-Michel aux marais du Cotentin. Ce sentier des douaniers est bien nommé ; les douaniers l’empruntaient autrefois pour surveiller la côte, très fréquentée par les contrebandiers pour un trafic de marchandises entre le continent et les îles.

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Surplombant les dunes d'Hatainville, les affleurements rocheux du Cap de Carteret offrent un panorama exceptionnel sur les îles anglo-normandes.

 

Sur le plateau rocheux du Cap, les landes à ajoncs d'Europe accueillent la fauvette pitchou, le grand corbeau et le faucon pèlerin. Autour du phare, les murets de pierres sèches, récemment restaurés, participent à la préservation du site et guident les pas des visiteurs le long de ces falaises de la Côte des Isles.

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Le massif dunaire d'Hatainville

Entre les caps de Carteret et celui du Rozel, le massif dunaire d'Hatainville s'élève à plus de 80 mètres en recouvrant d'anciennes falaises vieilles de plus de 70000 ans. De la mer au sommet du massif, la végétation s’étage. Nombre d'espèces rares habillent ainsi les dunes de couleurs variant au fil des saisons : du bleu du seigle de mer aux jaune et marron de l'ophrys araignée, en passant par le mauve du thym serpolet ou le rose vif de l'orchidée pyramidale.

 

Les fresques de Canville

En enlevant le badigeon de chaux de la chapelle de Canville-la-Rocque, en 1982, on fit réapparaître des fresques datant du 16e siècle. Elles évoquent la légende du « pendu dépendu », l'aventure de trois pèlerins allemands sur les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Les cabines de bain de Carteret

Sur la plage de la Potinière, à Carteret, on trouve aussi de jolies cabines de bain, blanches et bleues. Malheureusement, les tempêtes successives occasionnent des dégâts imparables sur ce patrimoine.
 

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La lande de Lessay est un site remarquable de la Manche, situé au sud de Lessay. C'est une vaste étendue de terre de faible relief où poussent seulement ajoncs, bruyère et herbe rase.

 

L'écrivain Jules Barbey d'Aurevilly a fait de la lande de Lessay, « la terrible lande », le cadre de plusieurs de ses romans.

Dans L'Ensorcelée (1852)... il dit de cette espace naturel :
« La lande de Lessay est une des plus considérables de cette portion de Normandie qu'on appelle la presqu'île du Cotentin. (...) Placé entre La Haye-du-Puits et Coutances, ce désert normand, où l'on ne rencontrait ni arbres, ni maisons, ni haies, ni traces d'hommes ou de bêtes que celles du passant ou du troupeau du matin dans la poussière, s'il faisait sec, ou dans l'argile détrempée, s'il avait plu, déployait une grandeur de solitude et de tristesse désolée qu'il n'était pas facile d'oublier. (…) Dans l'opinion de tout le pays, c'était un passage redoutable... »

A voir à Lessay
 

- L’abbatiale Sainte Trinité
Il s’agit d’un édifice roman du 11e siècle classé Monument Historique, avec voûtes sur croisées d’ogives primitives.

- Festival des heures musicales à l’abbaye sainte-Trinité
Des ensembles musicaux de renommée internationale comme les Arts Florissants ou le Cercle de l’Harmonie se retrouvent chaque année à Lessay pour le plaisir des mélomanes.

- La foire de la Sainte-Croix
Le 2e  week-end de septembre, la foire de la Sainte-Croix, foire agricole millénaire, se déroule à Lessay et attire des milliers de personnes.

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